Enchaîné et esseulé : contraint de rester à Barcelone alors qu'il souhaitait partir, Lionel Messi a perdu à l'intersaison Arturo Vidal et Luis Suarez, ses deux meilleurs alliés du vestiaire. L'Argentin affrontera en solitaire le vaste chantier de reconstruction du Barça en Liga. "Des changements profonds » : voilà ce qu'avait promis le très critiqué président Josep Maria Bartomeu au sortir de la déroute (8-2) subie le 14 août contre le Bayern Munich en quart de finale de Ligue des champions à Lisbonne. Mais alors que Messi (33 ans) a lui-même essayé de rompre "unilatéralement » son contrat avant de se raviser, il ne s'imaginait sans doute pas, un mois plus tard, devoir débuter sans sa garde rapprochée la saison de Liga dimanche contre Villarreal (21h00/19H00 GMT). Lors de ce mercato estival, le Barça s'est séparé du milieu chilien Arturo Vidal (33 ans, 115 sélections) qui a été transféré à l'Inter Milan. Un déchirement pour Messi autant que pour Suarez, qui a fait ses adieux au club en larmes. Voisins dans le quartier huppé Castelldefels à Barcelone, Suarez et Messi ont tissé une solide amitié depuis l'arrivée de l'Uruguayen en Catalogne en 2014, et avaient pris l'habitude d'arriver ensemble chaque jour, au centre d'entraînement du Barça. Avec Neymar, entre 2014 et 2017, ils ont formé le fameux trio "MSN", gardant par la suite un groupe de discussion commun sur une messagerie en ligne. Depuis six ans, Suarez et Messi passent régulièrement leurs vacances ensemble. Et jeudi, l'Argentin a assisté à la cérémonie d'adieux de l'Uruguayen au Camp Nou. "Tout le monde sait la relation que nous avons, +Leo+ et moi. J'ai déjà joué contre lui lors des matches Uruguay-Argentine, nous affronter ne va pas changer les sentiments que nous avons l'un pour l'autre", a lâché l'Uruguayen, les yeux rougis lors de sa cérémonie organisée pour son départ. Arturo Vidal s'est également rapproché de Messi à son arrivée au Barça en 2018, et plus encore cette dernière saison. Le fantasque Vidal a convaincu la "Pulga" (puce, en espagnol) par sa hargne, son esprit positif et entraînant. Messi, pourtant peu loquace sur les réseaux sociaux, s'est fendu d'un message d'adieu à destination de Vidal, très convenu, puis d'un autre pour dire au revoir à Suarez, beaucoup plus offensif envers la direction du Barça. "Tu méritais qu'on te dise au revoir à la hauteur de ce que tu es: l'un des joueurs les plus importants de l'histoire du club", a écrit Messi sur Instagram. "Et pas qu'on te vire comme ils l'ont fait. Mais en vérité, au point où en sont les choses, plus rien ne me surprend."

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